• Les accents (2)

    Les accents

    La langue française comporte des signes graphiques qui servent à préciser la prononciation et le sens des mots.

    Ces signes, que l'on place sur certaines voyelles, sont les suivants :

    • l'accent grave (à, è, ù)

    • l'accent aigu (é)

    • l'accent circonflexe (â, ê, î, ô, û)

    Rôles des accents

    Les accents jouent des rôles bien importants. Ils servent à :

    • différencier les mots dont le sens varie selon qu'ils s'écrivent ou non avec un accent :

      • ou (un choix), où (un lieu)
      • du (l'article), dû (une dette)
    • préciser à la fois le sens et la prononciation d'un mot :

      • tache (une marque), tâche (un travail)
      • mais (la conjonction), maïs (le légume)

    N'oubliez pas d'accentuer les majuscules aussi bien que les minuscules, car le sens de la phrase peut en dépendre. En effet, comme Marie-Éva de Villers le mentionne dans le Multidictionnaire de la langue française : « Seul l'accent permet de différencier les phrases UN ASSASSIN TUÉ et UN ASSASSIN TUE ».

    Mots avec ou sans accent

    Mots ayant deux graphies différentes

    En raison de leur origine, de leur évolution et des nombreuses exceptions contenues dans la langue française, plusieurs mots s'écrivent correctement de deux façons différentes tout en conservant le même sens :

    • aiglefin, églefin

    • cuillère, cuiller

    • évènement, événement

    • sismique, séismique

    • allo, allô

    Mots de la même famille

    Les mots de la même famille ne portent pas toujours les mêmes accents non plus. Par exemple, on écrit :

    • arôme, aromatiser

    • impôt, imposer

    • jeûner, déjeuner

    Tréma et cédille

    Aux accents s'ajoutent le tréma (ë, ï, ü) et la cédille, qui ont des fonctions semblables.

    Le tréma est le petit signe formé de deux points juxtaposés que l'on place sur les voyelles e, i et u pour indiquer que l'on doit prononcer séparément la voyelle qui précède, comme dans :

    • canoë

    • laïque

    • capharnaüm

    La cédille (ç) se place sous le c devant les voyelles a, o et u pour obtenir le son s, comme dans :

    • ça

    • garçon

    • reçu

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